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¿Por qué los archivos de imagen necesitan un formato diferente?

La mayoría de sus fotos digitales se almacenan en formato JPEG (también conocido como JPG), pero en estos días, cuando descarga una imagen de la web, probablemente use el formato WebP más moderno. Probablemente también esté familiarizado con los GIF animados, que han existido durante décadas pero han regresado a través de pegatinas y memes. Incluso si solo desea guardar capturas de pantalla en Paint, obtiene muchas opciones de tipo de archivo.

Pero, ¿por qué necesitamos tantos tipos de archivos? ¿En qué se diferencian y en qué es mejor el nuevo formato? ¿Cuál debo usar al guardar imágenes? Aquí hay una introducción a los formatos de archivo de imagen más relevantes y convencionales para que pueda comprenderlos mejor y saber dónde son buenos.

GIF: Animación compatible con la Web

Compuserve introdujo el formato de intercambio de gráficos en 1987 con un objetivo: hacer que las imágenes en color fueran populares en la web. El formato también es capaz de almacenar múltiples imágenes en un solo archivo, básicamente creando animaciones antes de incrustar videos en páginas web.

¿Por qué es tan eficiente en el espacio? Parte de la razón es que cada imagen en un archivo GIF solo usa una paleta de hasta 256 de los 16,7 millones de colores en el espacio de color RGB (aunque el mismo archivo puede contener imágenes que usan diferentes paletas de 256 colores). Desde 1989, el formato admite la transparencia, lo que permite crear logotipos no rectangulares para diferentes colores de fondo.

Trivia: ¿Cómo se pronuncia «GIF»?

Irónicamente, a medida que los videos se han vuelto más fáciles de reproducir en Internet, los GIF se han convertido en un reemplazo del texto. Facebook solo admite oficialmente los GIF desde 2015 y, desde 2018, solo aparecen en las Historias de Instagram como pegatinas.

Los usuarios adoran los GIF animados por al menos dos razones: en primer lugar, complementan el texto y las imágenes fijas en la sección de comentarios. En segundo lugar, se necesita mucho menos trabajo y habilidad para transmitir emociones a través de la animación que a través de un texto o una sola imagen. Una mirada a la sección de Tendencias de Giphy es suficiente para ver que expresar emociones es el uso principal de los GIF en línea.

La animación que ves a continuación es No GIF. Giphy le permite ver y descargar archivos GIF portátiles a pedido, pero para mostrar esto de manera práctica, incorpora un archivo de video MP4 que pesa solo 1.5 MB, en comparación con los 11 MB de un GIF de calidad equivalente.

El verdadero testimonio de la importancia de GIF es que su nombre comenzó a sobrevivir al formato en sí. Por ejemplo, los archivos de «formato» GIFV utilizados por Imgur son solo videos breves en bucle que son lo suficientemente pequeños como para usarse como GIF (en realidad, se cargan más rápido porque se pueden ver antes de que se descargue el archivo completo), mientras que se pueden comprimir debido a la tecnología de compresión de video, se pueden usar más colores.

Si guarda la foto como GIF, parece poco realista, con un cambio drástico de color en lugar de los degradados que se encuentran en la naturaleza. Si desea tomar una serie de capturas de pantalla y enviarlas por Internet, un GIF podría ser una buena idea, aunque PNG (lea más sobre esto a continuación) es mucho mejor con menos compresión.

una prueba sencilla

Usaremos una prueba de patrón y una prueba de fotografía para mostrar cómo cada formato comprime las imágenes y la calidad de las imágenes que producen al apuntar a aproximadamente el mismo tamaño de archivo (100 KB para el patrón y 200 KB para la foto).Haga clic aquí para ver el modo de calidad completa y foto sin comprimirSi quieres compararlos primero.

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JPEG: genial para fotos a menos que edites

En 1992, el Grupo Conjunto de Expertos Fotográficos (pronunciado J-peg) creó un estándar (llamado JPG en las versiones anteriores de Windows por razones de longitud) para almacenar fotos digitales en un color perdido que ahorra espacio.

Esto se logra no guardando cada píxel, sino guardando cada bloque de 8 x 8 píxeles como una combinación de hasta 64 patrones. El resultado final es una imagen que se ve borrosa de cerca. Según el nivel de calidad de la compresión, es posible que se ignoren los patrones más complejos de los 64 patrones, lo que reducirá considerablemente el tamaño del archivo, pero dará como resultado artefactos, posiblemente en forma de grandes cuadrados monocromáticos.

Como otro método para ahorrar espacio, los componentes de color de una imagen generalmente se guardan a una cuarta parte de la resolución del componente de luminancia, simplemente porque el ojo humano es menos sensible a los cambios en el matiz que a los cambios en los niveles de luminancia.

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En fotografía de naturaleza, con ajustes de calidad razonables, apenas notarás la diferencia. Después de todo, la naturaleza no está hecha de líneas rectas perfectas. Sin embargo, si desea tomar capturas de pantalla que incluyan texto, PNG suele ser una mejor opción.

JPEG ha jugado un papel muy importante en la popularidad de la fotografía digital, ya que la mayoría de las cámaras digitales lo utilizan para almacenar fotos. En 2023, Apple cambió al formato de contenedor de imagen de alta eficiencia (HEIC), basado en el formato de codificación de video de alta eficiencia (HEVC) y almacenado en el formato contenedor de archivo de imagen de alta eficiencia (HEIF), como el formato predeterminado para las imágenes almacenadas en su productos Sin embargo, actualmente ningún navegador web admite HEIC de forma nativa.

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Otro problema con los archivos JPEG después de editar y guardar la imagen es que los píxeles alrededor de la parte que modificó se comprimen nuevamente cuando guarda el archivo. Si edita y guarda una imagen varias veces, algunas partes de la imagen se degradarán seriamente en calidad.

PNG: toda precisión, todo apoyo

Pronunciado oficialmente «ping», el formato de gráficos de red portátiles fue anunciado en 1995 por una organización que buscaba una alternativa al GIF, pero podría decirse que fue un reemplazo más directo del formato de mapa de bits menos comprimido (BMP).

PNG ofrece compresión sin pérdidas, basándose únicamente en la repetición de patrones en la imagen para ahorrar espacio.Si desea continuar editando su imagen, o si desea guardar una imagen precisa captura de pantalla, PNG es el formato para ti. También admite transparencia total y parcial.

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Foto PNG: resultado de imagen en color de 24 bits >800 KB Tamaño del archivo

Si bien cada archivo almacena solo una imagen, todos los navegadores web modernos admiten la extensión APNG (PNG animado) y permiten la creación de animaciones de estilo GIF con más colores que GIF.

Los archivos de imagen PNG suelen ser varias veces más grandes que los GIF o JPEG simplemente porque contienen mucha más información. Sin embargo, cuando contienen la misma información, son comparables en tamaño a los archivos GIF y, a veces, incluso más pequeños, según el software utilizado para comprimirlos.

JPEG-LS es una versión sin pérdidas de JPEG que ofrece tamaños de archivo comparables, pero no es tan ampliamente compatible como PNG. Originalmente destinado a reemplazar JPEG, JPEG 2000 también admitía compresión sin pérdidas, pero nunca se popularizó en Internet. Otra opción es el formato de archivo de imagen etiquetado (TIFF), que admite espacios de color como Cyan-Magenta-Yellow-Black (CMYK) utilizados en la impresión, pero si lo necesita, probablemente ya lo sepa.

WebP: ¿Un formato sirve para todos?

El formato WebP fue anunciado por Google en 2010 para reemplazar todos los GIF, JPEG y PNG con algoritmos de compresión, animaciones y transparencia con pérdida y sin pérdida. La pregunta es, ¿puede hacerlo todo como otros formatos?

Las ventajas de WebP sobre PNG en términos de compresión sin pérdidas son discutibles, especialmente para imágenes animadas, APNG parece ser más eficiente. Por otro lado, el algoritmo de compresión con pérdida de WebP es excelente, creando archivos muchas veces más pequeños que el original, y hay que buscar diferencias para verlos.

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Adobe Photoshop admite este formato mediante el complemento gratuito de Google y muchos otros programas de edición lo admiten de forma nativa. Con una gran excepción, los navegadores también agregaron soporte WebP con relativa rapidez. Hasta el año pasado, la principal razón para no utilizar WebP en una web cuando no había otra opción era la falta de soporte en Safari, por lo que el iPhone no soporta el formato de imagen, que es un gran porcentaje de los usuarios que navegan por la web. .

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Con la llegada de iOS 14, se agregó soporte WebP. Dada la rápida tasa de adopción de las nuevas versiones de iOS y la tendencia de la mayoría de las personas a reemplazar sus teléfonos con más frecuencia que las computadoras de escritorio o portátiles, solo la falta de soporte para versiones anteriores de macOS es actualmente el mayor problema que queda.

La próxima generación de WebP, llamada WebP 2, está actualmente en desarrollo y debería ser más competitiva con otro formato de imagen de próxima generación llamado AVIF.

AVIF: ¿El futuro de los gráficos web?

Basado en el códec de video AV1 utilizado por YouTube y Netflix en Android y almacenado en contenedores HEIF, Open Media Alliance creó AVIF en 2022, aproximadamente un año después de AV1. Admite varias funciones que WebP no admite, incluido HDR y espacios de color más amplios.

Google Chrome ya soportado Mozilla está trabajando para agregar soporte para Firefox. Vimeo ha convertido a AVIF en el formato de imagen predeterminado para los navegadores compatibles y Netflix ha anunciado su intención de hacerlo.

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Otra ventaja que AVIF tiene sobre WebP es su capacidad para adivinar con precisión los cambios de color en función de los cambios en los niveles de brillo. Esto debería hacer que los logotipos y el texto, que suelen ser más brillantes o más oscuros que el fondo, se vean nítidos incluso cuando la imagen está muy comprimida.

SVG: formas, no píxeles

Publicado por el World Wide Web Consortium (W3C) en 2001, el formato de gráficos vectoriales escalables, a diferencia de todos los demás formatos que hemos mencionado hasta ahora, se compone de formas en lugar de píxeles, por lo que no importa cuántas imágenes utilice, el las imágenes se mantienen igual de nítidas Tamaño de papel impreso o ampliado.

Debido a que están compuestas de texto, las imágenes SVG pueden crearse y editarse con un editor de texto o incrustarse como código en un sitio web. Existen programas especializados para hacerlos, como Adobe Illustrator e Inkscape. SVG también es compatible con la animación, incluida la animación interactiva. Todos los navegadores web modernos admiten la representación SVG (el logotipo de TechSpot que ve arriba es un código SVG, no una imagen).

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El problema con los gráficos vectoriales es que suelen ser mucho más pesados/grandes que los gráficos rasterizados, como los otros formatos mencionados en este artículo. Para las fotos, los gráficos vectoriales no son nada prácticos, pero para las imágenes con pocas formas, como los logotipos, son posiblemente los mejores.

Otros formatos de archivo de imagen relacionados

  • TIFF o TIF – El formato de imagen TIFF existe desde hace más de dos décadas y se utiliza especialmente en la industria editorial, los fotógrafos y los SIG (Sistemas de Información Geográfica) para incrustar datos en mapas de bits utilizando la extensión GeoTIFF. Se utiliza para mantener la calidad de la imagen durante la edición, por lo que utiliza poca o ninguna compresión, y no se usa mucho en la web debido al gran tamaño de archivo.
  • HEIF o HEIC – Este formato suele verse como un contenedor de archivos de imagen y video y se basa en el formato HEVC (codificación de video de alta eficiencia). No se usa en la web, pero se ha vuelto común desde que los iPhone comenzaron a usarlo y guardar fotos en este formato.
  • crudo – Las imágenes RAW que se ven con múltiples extensiones de archivo, como sugiere su nombre, se procesan mínimamente y toman la mayor cantidad de datos posible del sensor de imagen de una cámara digital u otra forma de escáner de imagen. Los fotógrafos usan fotos RAW todos los días.
  • BMP – Formato de archivo de imagen tradicional popularizado por versiones anteriores de Windows. Los archivos de mapa de bits (a menudo llamados BMP) no usan compresión y el tamaño del archivo se vuelve poco práctico cuando se puede obtener una salida similar con otros formatos más modernos como PNG.

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