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Montaje de un sistema de altavoces de PC de bricolaje

Me picó el gusanillo de los audiófilos a una edad relativamente joven. Cuando era adolescente, mis padres me compraron un sistema estéreo de alta gama con sintonizadores, ecualizadores, dos decks, un cambiador de CD para 25 discos y grandes parlantes de piso de tres vías. Aproximadamente 25 años después, no tengo ni idea de por qué me dieron este sistema porque no había mostrado mucho interés en la música en ese momento y sabía sin duda que no podían pagarlo. Aún así, la escuché fielmente y finalmente desarrollé un amor por la música y la capacidad de saber cuándo suena bien y cuándo no.

Durante las últimas dos décadas, no he tenido tiempo de explorar los entresijos de los equipos de audio, ya que los juegos de consola, las computadoras y la fotografía ocupan la mayor parte de mi tiempo libre. Recientemente, sin embargo, surgió la oportunidad de jugar más con mi sistema de sonido y no podía dejarla pasar.

Hace poco compré un juego de altavoces de pie que son los mismos que tenía cuando era adolescente. Como proyecto paralelo, centré mi atención en mi altavoz para PC Logitech G51. Esta era una configuración de altavoces para juegos muy popular cuando la compré hace unos años, pero los he estado usando en una configuración de 2.1 canales conectados a mi escritorio desde hace un tiempo.

Los altavoces satélite de Logitech cuentan con controladores duales de 2 pulgadas con una salida máxima de 20 vatios a 8 ohmios. El subwoofer contiene un controlador de 5,25″ con una potencia nominal de 56 vatios a 2 ohmios. El sistema también incluye una cómoda consola para ajustar el volumen maestro, el nivel del subwoofer, los niveles central y de sonido envolvente, y la configuración de silencio. Incluso hay un conector integrado para auriculares y micrófono. Logitech dice que, en general, puede esperar una respuesta de frecuencia de 36 Hz a 20 kHz.

Esta es su configuración normal de altavoces de escritorio. Me gusta porque suena bien y el módulo de control es útil. Pero como todos los sistemas, hay espacio para mejorar, y en esta publicación mi objetivo es improvisar un sistema «DIY» y ver si puedo compilar algo que suene mejor sin romper el banco.

Al ensamblar un sistema de audio de esta naturaleza, necesitará algunos componentes clave, a saber, un conjunto de altavoces pasivos, un amplificador para alimentar los altavoces y, preferiblemente, especialmente si opta por altavoces de estantería más pequeños, un subwoofer para ofrecer esos graves más profundos. . Los altavoces pasivos solo significan que no tienen amplificadores incorporados como los altavoces activos o autoamplificados.

Vale la pena enfatizar que no hay absolutamente ninguna necesidad de una configuración de bricolaje. Los sistemas todo en uno de compañías como Logitech, Creative y Bose son perfectos para la mayoría de las personas y la mayoría de los usos. Pero si usted es como yo, el tipo aficionado «por encima del promedio», realmente le gusta la música, o no puede evitar meterse en la siguiente madriguera del conejo, bueno, entenderá la idea.

Cuando compré un receptor de A/V para el hogar (Pioneer VSX-519V) hace aproximadamente 11 años, también compré un par de altavoces de estantería Insignia NS-B2111 y un subwoofer Polk Audio SW110. Todos se vendieron como un paquete, así que pensé, por qué no, esto sería genial para los juegos de consola.

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Resulta que esto es un poco Demasiado Para los que viven cerca. Por desgracia, tuve que mantener el subwoofer en la despensa y desconectar todos los graves de los altavoces de estantería para apaciguar a los vecinos. Durante la próxima década, esencialmente se convirtieron en altavoces de televisión glorificados.

Ahora que vivo en una casa sin vecinos arriba, quiero ver qué puede hacer exactamente Insignias.

No supe hasta unos años más tarde que el altavoz de estantería Insignia tenía algunos seguidores de culto en la comunidad de entusiastas del audio por su calidad de sonido en comparación con altavoces absolutamente similares pero más caros. Diablos, incluso hay una guía sobre cómo actualizar las partes internas para un mejor rendimiento, pero tal vez lo guarde nuevamente.

No recuerdo a cuánto se vendieron en ese momento, pero creo que el paquete con el receptor, el subwoofer y los parlantes ascendió a unos $400.

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Hace tiempo que Insignia descontinuó estos parlantes, aunque puede comprar un par usado en eBay por alrededor de $ 70. Cuentan con un woofer de fibra de carbono de 6,5″ y un tweeter de cúpula de seda de 1″ con una respuesta de frecuencia de 50 Hz a 20 kHz, una sensibilidad de 90 dB y un manejo de potencia máxima de 120 vatios a 8 ohmios.

A continuación, tenía que descubrir cómo alimentarlos. La solución lógica sería mover el receptor Pioneer A/V de la sala de estar a mi oficina, pero esto crea algunos problemas. El receptor ocuparía mucho espacio en mi escritorio, pero como confirmé al audicionar los parlantes de piso, faltaba en el departamento de energía.

He buscado un receptor más potente, pero los resultados son pésimos. Descubrí que la mayoría de los receptores de A/V priorizan el número de canales sobre la potencia de salida. Otros candidatos están fuera de mi rango de precios. Realmente, ninguno de ellos es adecuado para este proyecto, ya que ocuparían mucho espacio en mi escritorio.

Lo que necesito es un dispositivo especialmente diseñado que sea compacto y asequible. Todo lo que necesitaba era un mini amplificador y esto es lo que obtuve.

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El Fosi Audio BT20A es un mini amplificador de potencia de clase D con conectividad Bluetooth incorporada. Tiene una potencia nominal de 100 W RMS x 2 y tiene un interruptor de encendido frontal y diales de volumen, agudos y graves. En la parte posterior, obtiene entradas de fuente RCA izquierda y derecha, salidas de altavoz izquierda y derecha, un conector de alimentación de 24 V y una antena Bluetooth… todo en un chasis apenas más grande que dos barajas de cartas y por menos de $80.

Decir que soy muy escéptico es quedarse corto. Cómo esta pequeña caja puede proporcionar el poder que necesito está más allá de mi imaginación, e incluso si pudiera, podría sonar como una absoluta mierda. Sin embargo, encontré consuelo en casi 375 reseñas de Amazon y una calificación promedio de 4.4 estrellas. Si apesta, puedo devolverlo, me digo.

A continuación, dirijo mi atención a la fuente de audio. Mi PC obsoleta tiene una tarjeta Sound Blaster X-Fi Xtreme que admite una frecuencia de muestreo de 96 KHz y una profundidad de bits de 24 bits. Hay mejores tarjetas por ahí, pero para los propósitos de este proyecto, esta debería funcionar bien.

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Configurar todo es bastante simple. Usando un cable de altavoz de calibre 16, conecté el Insignias al mini amplificador con conectores tipo banana. Un cable de 3,5 mm a RCA manejó la conexión entre mi computadora y el amplificador. Luego conecté el adaptador de CA, lo conecté a mi batería de repuesto y comencé a correr.

Mis impresiones iniciales fueron mixtas.

El miniamplificador de audio Fosi me dejó absolutamente alucinado. Tiene días de energía y es muy fácil de configurar y usar, incluso para quienes tienen poca experiencia con equipos de audio. Los diales de graves y agudos proporcionan un control básico pero significativo sobre la salida. Mantengo la perilla de volumen del amplificador alrededor del 35% y uso el control deslizante en la PC o la perilla de volumen en el teclado para ajustarlo en consecuencia.

Valientemente, giré el amplificador alrededor del 45% con Insignias. Es mucho más fuerte de lo que he escuchado (se puede escuchar claramente en el otro lado de la casa), pero sigue siendo muy claro, sin distorsión ni recorte. Incluso después de largas sesiones de escucha, el amplificador se sentía tibio al tacto. Desearía que tuviera un control remoto que funcionara en un entorno que no fuera de escritorio (como un reemplazo para un receptor de A/V), pero los mendigos no tienen opción.

El problema que encontré, y esto no es del todo inesperado, es que los altavoces de estantería simplemente no emiten muchos graves.

Sacudir el dial de graves del amplificador tiene un impacto notable, pero proporciona un efecto más ligero y contundente en los ajustes de rango medio y un sonido artificial e inoportuno en los niveles más altos. De cualquier manera, no es el bajo en auge que el sistema necesita lograr, lo que es un problema.

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Fosi Audi vende un amplificador de 2.1 canales, pero eso realmente no me ayuda, ya que funciona con subwoofers pasivos y solo proporciona 50 W x 2 en el canal principal, la mitad de la capacidad del BT201A. Me he estado devanando los sesos, pero la solución sigue mirándome a la cara: ¡un subwoofer de Logitech!

El subwoofer actúa como el centro principal del sistema Logitech. Todo se conecta y desconecta subs. La conexión es fácil: simplemente conecte el cable de 3,5 mm desde la salida de audio de la tarjeta de sonido, conecte la caja de control y conecte los altavoces que desee utilizar.

Con un divisor de 3,5 mm, conecté un cable al amplificador Fosi Audio y el otro a la parte posterior del subwoofer, pero no conecté los altavoces satélite. ¡Voila! Ahora tengo los graves profundos que tanto le faltan a esta unidad. Realmente, funcionó incluso mejor de lo que esperaba, ya que Logitech Control Box me permite ajustar la intensidad y el volumen de los graves sin jugar con ninguna de las configuraciones en la parte posterior del subwoofer.

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He usado algunos sistemas de altavoces de computadora a lo largo de los años (el infame Klipsch ProMedia 2.1 me viene a la mente), pero esta configuración de bricolaje es, con mucho, la mejor. Desde la claridad y separación de instrumentos hasta la ausencia de ruido y gran potencia en las líneas, este sistema Frankenstein lo tiene todo. Todo lo que he puesto en cola con el nuevo nivel de transmisión de alta gama de Amazon suena genial. Me encanta, por eso me duele no poder recomendarlo a otros a menos que ya tengas la mayoría de los componentes como yo.

Suponiendo que comience con una pizarra en blanco, los parlantes le costarán alrededor de $ 70, un amplificador Fosi Audio cuesta alrededor de $ 80 y una tarjeta de sonido respetable podría costar alrededor de $ 40.

Solo con estos componentes, cuesta casi $ 200, y eso no incluye el bajo. Presumiblemente, es posible conectar un subwoofer con alimentación mediante la entrada de línea, pero no estoy seguro. Es fácil gastar otros $100 o más si aún no lo ha hecho. Puede obtener un buen sistema de sonido de escritorio por $ 300.

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Si eres del tipo al que le gusta un aspecto minimalista, entonces algo como esto podría no ser para ti. Los altavoces de estantería miden aproximadamente 8,5″ x 13,5″ de alto y ocupan bastante espacio en mi gran escritorio. Para empeorar las cosas, la parte posterior del amplificador Fosi Audio tiene muchos cables antiestéticos y, en mi caso, Logitech Control Box es otro accesorio que ocupa mucho espacio. Afortunadamente, ya tenía la mayoría de los componentes necesarios y solo tuve que pagar alrededor de $ 80 de mi bolsillo por un mini amplificador.

Para algunos, el verdadero atractivo de una configuración como esta es su flexibilidad. Con un sistema preconfigurado, sabe exactamente lo que obtiene y lo que no obtiene. El cielo es el límite cuando se trata de personalización cuando se trata de armarlo usted mismo, ya que puede usar un número casi infinito de combinaciones.

Si no le gustan los altavoces Insignia que se muestran aquí, puede reemplazarlos fácilmente con altavoces de estantería Polk Audio T15 ($99), altavoces de estantería Pioneer SP-BS22-LR (también $99), altavoces estilo estantería R-15M de Klipsch ($158) o el más caro Elac Debut 2.0 B6.2s ($224.98), todos muy apreciados. O, si está seguro, puede obtener cosas usadas a través de eBay o Craigslist.

Lo mismo ocurre con los amplificadores y subwoofers. Como se mencionó, el Fosi tiene un mini amplificador para acomodar un subwoofer pasivo e incluso un amplificador de válvulas, que sin duda ofrece un sonido completamente diferente. O diablos, si tiene espacio, incluso puede cambiar los altavoces de estantería por un par de altavoces de pie, eliminando la necesidad de un subwoofer separado. Todo se reduce a qué tan involucrado estás, qué tienes disponible y cuánto quieres gastar.

Si estás en un barco similar y disfrutas jugando con equipos de audio, pruébalo. Esta configuración es mejor que cualquier otra configuración para la que haya audicionado, y espero con ansias las sonrisas que me traerá en el futuro.

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