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La historia de Commodore: Muerto pero no olvidado

¿Cuál es el enlace de abajo? #1: La computadora doméstica más vendida, #2: Una de las consolas sin consola más populares de los años 80 y 90, y #3: La primera computadora personal en vender más de un millón de unidades.

Muchas personas mayores de 30 años probablemente mencionarían una máquina Commodore como la primera computadora que usaron, ya sea una Commodore PET de finales de los 70, una VIC-20 o una Commodore 64 de la década de 1980 o incluso de principios de la de 1990. Algunas personas jugarán su primer juego en uno, o escribirán su primer programa en BASIC, lo que puede llevarlos a una carrera de por vida en la industria tecnológica. Soy uno de los muchos que le deben a la compañía una de las personas.

mascota comodoro

La historia comienza en 1954, cuando Commodore fue fundado por el polaco-estadounidense Jack Trammel, quien sobrevivió a Auschwitz y a la notoria inspección nazi de Josef Mengele. Inicialmente, la compañía producía máquinas de sumar y calculadoras electrónicas, pero todo cambió en 1977 con el lanzamiento de Commodore PET (Traductor electrónico personal), la primera computadora personal para el mercado masivo.

Fuera de la caja, el PET vino con un teclado con un teclado numérico, casi inaudito en ese momento, así como un procesador 6502 de tecnología MOS de 1 MHz, 4 KB de RAM y un sistema operativo grabado en un chip ROM que enciende la máquina.

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También viene con una pantalla de 40 x 25 de 9 pulgadas y una platina de cassette integrada en un chasis blanco, e incluye Basic de Microsoft en ROM. Tiene un precio de $ 495, o $ 2,116 en la actualidad. ¡Las versiones posteriores eran aún más caras, por lo que su precio moderno superaba los $ 6,000! A pesar de su alto costo, la máquina, junto con la Radio Shack TRS-80 y la Apple II, allanaron el camino para la revolución de las computadoras personales.

Commodore lanzó una serie de sucesores del PET original. En la década de 1980, la PET de la serie 4000 con Basic 4.0 mejorado se convirtió en la última versión de la máquina y se hizo muy popular en las escuelas, en parte debido a su robustez y capacidad para compartir impresoras y controladores de disco a través de una LAN simple.

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Vic-20

Si bien la línea de PET fue un éxito para Commodore, la empresa experimentó un verdadero auge en la década de 1980.

Comenzó a principios de la década de 2000, tres años después de que se introdujera el PET original. Al querer una computadora doméstica más asequible, Commodore ideó la VIC-20, que usa la misma CPU MOS 6502 y aumenta la RAM en un KB completo a 5 KB, aunque esto se puede expandir usando el Cartucho Super Expander. No hay monitor integrado ni casete de cinta, pero tenía un precio de menos de $300 en el lanzamiento, o alrededor de $940 en la actualidad.

La pantalla de texto de 22 columnas del VIC-20 lo hace menos adecuado para la mayoría de los propósitos comerciales. Aún así, los gráficos en color, las capacidades de sonido y la capacidad de conectarse a un joystick Atari, combinados con un precio bajo, la convirtieron en un éxito: la máquina se convirtió en la primera computadora doméstica en vender 1 millón de unidades y su volumen de envío es de 2,5 millones de unidades. . la vida. Commodore incluso hizo que William Shatner apareciera en su anuncio.

brigadier

Si bien el VIC-20 se vendió bien, lo que sucedió a continuación fue extraordinario. En 1982, Commodore introdujo el Commodore 64, un nombre derivado de la RAM de 64K de la computadora. La máquina cuesta $ 595, alrededor de $ 1,600 en la actualidad, y gracias a la adquisición de Commodore de la fábrica de semiconductores de MOS Technology, es capaz de producir muchas piezas internamente; se estima que el C64 cuesta alrededor de $ 135 para fabricar.

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El Commodore 64 tuvo que competir con las máquinas Atari 8-bit 400, Atari 800, Apple II e IBM, pero en 1983 vendía tanto como Apple e IBM juntos. Además de un excelente sonido, gráficos y unos 10.000 títulos de software (la mayoría de los cuales son juegos), el C64 también está disponible en tiendas minoristas habituales, no solo en tiendas especializadas en informática y electrónica. Todo esto lo ayudó a ingresar al Libro Guinness de los Récords como el modelo de computadora individual más vendido de todos los tiempos, con un estimado de 10 a 17 millones de unidades vendidas.

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Le siguió otra versión del C64: el SX-64, con un «monitor» a color integrado y una unidad de disco. Se supone que es la encarnación portátil de una computadora, pero su peso de 23 libras y su gran tamaño significan que no es fácil de transportar. Se vendió mal y se suspendió en 1986.

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Commodore lanzó más computadoras en 1984, incluido el reemplazo VIC-20 de nivel de entrada, el Commodore 16 que murió en el mercado estadounidense y el Plus / 4 de gama alta, cuyo nombre hace referencia a cuatro aplicaciones de oficina integradas. Como IBM dominó el lado comercial del mercado de las computadoras, también fracasó en los Estados Unidos.

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Commodore 128 se introdujo en 1985. Tenía algunas mejoras técnicas sobre la 64, incluido el doble de RAM y una pantalla de 80 columnas, pero todavía era una computadora de 8 bits en camino cuando aparecieron las máquinas de 16/32 bits.

años amigos

1984 fue el año en que el fundador Tramiel renunció a Commodore debido a un conflicto con el presidente de la junta, Irvine Gould. Más tarde utilizó la tecnología de su nueva empresa Tramel (sin «i») para adquirir la división de consumo de Atari.

En febrero, Commodore compró una pequeña startup llamada Amiga por $25 millones ($67 millones hoy). La adquisición resultó ser un movimiento astuto.

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El 23 de julio de 1985, Commodore presentó el Amiga 1000, el primero de una línea de computadoras Amiga amadas por muchos jugadores a finales de los 80 y principios de los 90, especialmente en Europa. Con 256 KB de RAM y una CPU Motorola 68000 de 16/32 bits, cuesta $ 1,295 o $ 1,595 si desea una pantalla analógica de 13 pulgadas. En la moneda de hoy, eso es el equivalente a $3,840.

El Amiga de Commodore se enfrenta a una máquina que será el principal competidor de la serie en los próximos años: el Atari ST. Sus oponentes serán Apple y Samsung, Sony y Microsoft, AMD y Nvidia.

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Muchos Amigas adoptaron el primer modelo, incluido el Amiga 500, que, a diferencia del 1000, se vendía al por menor en lugar de tiendas de informática; un regreso a la estrategia VIC-20. El 500 fue el Amiga más vendido, vendiendo entre 4 y 6 millones de unidades.

Aparecen modelos nuevos y más avanzados: el autor posee un Amiga 500, 500+, 600 y finalmente un 1200. Lamentablemente, son grandes consolas que nunca han sido tan populares en los EE. UU. como lo son en Europa. Juegos como Sensible Soccer, The Chaos Engine, Speedball 2, Cannon Fodder, Syndicate y Monkey Island 2 lanzaron 11 discos, lo que ayudó a impulsar las ventas y generó varias revistas dedicadas a las computadoras domésticas.

El final de una era

A pesar de su éxito a principios de la década de 1990, la situación de Commodore no era halagüeña. Los compatibles con PC se están convirtiendo en la opción ideal para los usuarios de negocios y productividad, especialmente porque muchos programas en esta área están escritos con MS-DOS en mente. Mientras tanto, Sega y Nintendo dominaron la industria de los juegos con sus consolas, y con los gráficos 3D llegando a la PC, los días de Amiga estaban contados.Parece que a poca gente le gusta oscuridad al final.

El Amiga CD32 fue la última tirada de dados, una consola basada en CD-ROM con algunos juegos notoriamente malos. Commodore posicionó la máquina para competir con Sega en el Reino Unido y anunció: «Se necesita la edad de Sega para obtener este beneficio», una arrogancia que pronto se lamentó.

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El CD32 rápidamente tuvo problemas de suministro y financiación, lo que significa que la consola nunca se vendió oficialmente en los EE. UU. por razones legales. De hecho, envió 100.000 unidades a Europa y Canadá, pero eso no fue suficiente para salvar al Commodore y no había dinero para fabricar más.

El 29 de abril de 1994, Commodore se declaró en quiebra. El hecho de que la compañía no se mantuviera al día con los tiempos fue una de las principales razones de su caída. La desaparición de CD32 marca el final de CD32, solo ocho meses después de su presentación.

Tanto el nombre de Commodore como el de Amiga existieron durante muchos años después de que el primero quebrara, pero pasaron de una compañía a otra y se desvanecieron. Sin embargo, para aquellos que poseen las máquinas estables de Commodore, esos recuerdos vivirán para siempre. Si estaba vivo en ese momento, vea una de las reimaginaciones modernas de la consola C64.

Serie muerta pero no olvidada de TechSpot

La historia de empresas clave de hardware y electrónica que alguna vez fueron líderes y pioneras en la industria de la tecnología, pero ya no. Cubrimos las partes más destacadas de su historia, innovación, éxito y controversia.

Fuente de la imagen: Masthead Alda SavashogulariC64 por thomas trompetistaPase Amiga 1000 andy taylorAmiga 500 de Grzegorz Chapsky

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