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Gateway 2000: Muerto pero no olvidado

¿Qué tienen en común las granjas de ganado con las computadoras? Es cierto que no mucho, pero eso no impidió que algunos desertores universitarios usaran el concepto para crear un negocio lucrativo que cambiaría la forma en que los consumidores ven y compran PC.

Una especie de encuentro casual En el otoño de 1984, la relación entre Ted Waitt, estudiante de segundo año en marketing y negocios en la Universidad de Iowa, y Mike Hammond, empleado de una tienda de computación en Des Moines, llevaría a los dos a comenzar el negocio juntos menos de un año después. .

la empresa que fundaron, Red TIPC, es un negocio de pedidos por correo informático lanzado el 5 de septiembre de 1985. La abuela de Waitt, Mildred Smith, conocida por sus nietos como «Mo Mo», puso su certificado de depósito de $ 15,000 como garantía para asegurar un préstamo de $ 10,000 que se utilizará para operaciones fuera del terreno. El padre de Waite les permitió a los dos administrar el negocio en una granja de dos pisos en su rancho.

A pesar de las probabilidades, la empresa con sede en Iowa, utilizando un modelo de negocio similar a las ventas directas de Dell, recibió un golpe desde el principio, acumulando $ 100,000 en ventas en solo cuatro meses.

En febrero de 1986, el hermano de Werther, Norm Jr., fue nombrado socio de pleno derecho para manejar los asuntos financieros de la empresa. Pronto, el trío vendía PC personalizadas por menos de lo que los entusiastas construyen en casa y cambiaron el nombre de la empresa a Gateway 2000.

El gran avance de Gateway se produjo al año siguiente, cuando estaban revista para compradores de computadorasEl anuncio de página completa presenta una imagen del rancho de ganado de Waitt Sr. y destaca la configuración más popular de la compañía, el Gateway 2000 A12, con un procesador 80286 de 12 MHz, 1 MB de RAM, disco duro de 40 MB y un 14- monitor de pulgadas $1,995.

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No es malo que los anuncios no convencionales se destaquen en las revistas tradicionales de «tecnología». Los consumidores respondieron bien al ambiente local de Gateway, con ventas en 1988 que alcanzaron los $12 millones.

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Gateway superó rápidamente el tamaño de su casa de campo y finalmente se mudó a un edificio de oficinas de 15,000 pies cuadrados cerca del aeropuerto Sioux Gateway. Con más espacio y más empleados en la nómina, pueden hacer más trabajo. Afortunadamente, la demanda está ahí, y algo más.

En 1989, Gateway generó $70 millones en ventas, lo que nuevamente llevó a la empresa a trasladar su sede a una instalación de 33,000 pies cuadrados en North Sioux City, Dakota del Sur. Dado que el estado no tiene impuesto sobre la renta personal o corporativo, pueden ahorrar mucho dinero y competir mejor con sus competidores.

Para entonces, Gateway es esencialmente un cohete espacial, y sus creadores están haciendo todo lo posible para quedarse. A fines de 1990, las ventas se habían cuadruplicado a $275 millones y, un año después, esa cifra se había disparado a la asombrosa cifra de $626 millones. En 1992, las ventas de la empresa superaron los mil millones de dólares por primera vez.

Cinco años antes de que las vacas Holstein obtuvieran trabajo en la cadena de comida rápida Chick-fil-A, Gateway hacer trabajar a las vacas como parte de su estrategia de marketing local ampliada. Las PC económicas se envían a los clientes en cajas en blanco y negro similares a las marcas de las vacas, lo que ahorra costos de empaque porque solo usan dos colores.

Puerta de enlace pionera cómo La gente también compró computadoras.

Hubo un tiempo en que el patrón de vaca era sinónimo de Gateway, así como Nike era sinónimo de Nike, o los Arcos Dorados eran sinónimo de McDonald’s. Gateway se enorgullece de servir a los clientes en una nueva era, construyendo PC para satisfacer las necesidades de los compradores y respaldando sus sistemas con un excelente soporte técnico y de atención al cliente.

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Puerta de enlace pionera cómo La gente también compró computadoras.

En 1996, Gateway lanzó País de entrada Concepto de tienda minorista. La tienda de granero es anterior al negocio minorista independiente de Apple en 5 años y a la tienda de Microsoft en 12 años. Conoce los entresijos de lo que vendenInicialmente fueron muy populares entre los consumidores, y dentro de cinco años, Más de 300 tiendas Hacer negocios a nivel nacional.

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En 1998, la empresa eliminó el apodo «2000» de su nombre para evitar comparaciones con el próximo cambio de siglo, el primero de muchos cambios para el fabricante de PC. Otro gran cambio, la decisión de trasladar su sede del Medio Oeste a San Diego, California, tendrá un impacto más duradero.

En una entrevista de 2007 con el Sioux City Daily, Ted Waitt Decir Los ejecutivos de San Diego nunca adoptaron por completo la cultura impulsada por el valor que inicialmente impulsó a Gateway. «Está más orientado al dinero. Está más orientado al corto plazo», señaló Waite.

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En octubre de 1999, Gateway anunció una Asociación estratégica con AOL Comercialice los servicios en línea de la compañía en todas sus computadoras nuevas. El acuerdo tiene un valor de $ 800 millones durante dos años. Casi al mismo tiempo, Waite renunció como director ejecutivo y entregó las riendas a Jeffrey Weitzen. Waite le dijo a The Wall Street Journal que, en retrospectiva, elegir a algunas de las personas que dirigía la compañía en ese momento fue «tan estúpido como su decisión de mudarse a California».

«Gestionaron en exceso y estropearon las cosas. Hicieron cosas a corto plazo para que el estado de resultados se viera mejor, lo que perjudicó el balance y vendió el futuro del negocio. Entonces, cuando las cosas se ponen difíciles, no hay mucho en lo que confiar». -Ted Witt, finales de 2007.

Club Witte regreso A principios de 2001, Gateway intentaba recuperarse de una pérdida de 94,3 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2000, sin duda exacerbada por la caída de las puntocom. La empresa redujo su tamaño y trató de vender más productos electrónicos de consumo de uso general, como cámaras digitales y televisores de plasma, pero no encontró un éxito sostenible.

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Para salvar la empresa, Gateway Comprar El acuerdo para el fabricante de computadoras económicas eMachines valía alrededor de $ 234 millones. Waite renunció como director ejecutivo nuevamente, dejando al director ejecutivo de eMachines, Wayne Inouye, a la cabeza. Gateway nunca volvió a ser el centro de atención, y en 2007 la empresa fue vendida a la empresa taiwanesa Acer. $ 710 millones.

Las puertas de enlace técnicamente todavía existen hoy en día, pero solo como un caparazón para sus predecesores.Acer demasiado perezoso para actualizar sitio web de puerta de enlace Durante más de dos años, pareció contentarse con dejar que los activos fueran víctimas de la paternidad. Mike Hammond, cofundador de Gateway, fallecido En 2015, 53 años.

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