SISTEMAS

Computadora Sinclair: muerta pero no olvidada

Para muchos, la década de 1980 fue la época dorada de la informática doméstica. Los sistemas de 8 bits de bajo costo llevaron los juegos de arcade a las masas al tiempo que brindaban la capacidad de manejar tareas básicas de oficina. Compañías como Acorn, Commodore y Dragon rápidamente se convirtieron en nombres familiares.

Y entre ellos luchando por las ventas se encuentra una diminuta empresa británica. Sus computadoras eran baratas y básicas, pero ayudaron a generar el mundo de la programación de dormitorios y algunos desarrolladores de juegos muy familiares. Únase a nosotros mientras recordamos la corta vida de la computadora Sinclair.

batalla temprana por el éxito

El inventor y empresario británico Clive Sinclair estableció su primera empresa, Sinclair Radionics Ltd., en 1961, vendiendo una amplia gama de electrodomésticos y productos electrónicos. Gracias a una economía en auge en ese momento y un producto muy exitoso, la calculadora digital, ha funcionado bien durante los últimos 10 años. ejecutivo sinclair.

Desafortunadamente, el coqueteo catastrófico provocado por el desarrollo de los televisores de portal y los relojes digitales vació el banco y provocó que la empresa cerrara sus puertas. Pero Sinclair no permitió que eso se interpusiera en su deseo de innovar y, a fines de la década de 1970, volvió a ser Cambridge Scientific Ltd.

Inspirado por los desarrollos en el mundo de los microprocesadores, su pequeño grupo de ingenieros creó MK14 — La primera computadora doméstica fabricada en el Reino Unido (se vende como un kit). Su éxito inesperado demostró que había un mercado para el producto, y después de que el nombre de la empresa (Sinclair Computers Ltd) cambiara nuevamente, tuvieron su próximo gran éxito.

Según los estándares de hoy, ZX80 Puede parecer una broma total, pero $ 230 (£ 100) en 1980 le ofrece un 8 bits de 3,25 MHz Violeta Z80 Un procesador clon, 1 kB de SRAM de 8 bits de ancho y 4 kB de ROM: una cantidad asombrosa de tecnología para este presupuesto.

Sin embargo, tiene algunos inconvenientes debido a la reducción de costos: no tiene salida de audio ni ningún hardware real para crear la señal de video. La salida visual se maneja principalmente en modo de interrupción por el chip Z80, por lo que presionar cualquier tecla en el teclado o ejecutar cualquier código hará que la pantalla se pierda por una fracción de segundo.

La salida visual se maneja principalmente en modo de interrupción por el chip Z80, por lo que presionar cualquier tecla en el teclado o ejecutar cualquier código hará que la pantalla se pierda por una fracción de segundo.

A pesar de estos problemas, el ZX80 se ha vendido repetidamente, poniendo a Sinclair en el mapa como un competidor serio en el mercado de computadoras para el hogar.

En 1981, la empresa volvió a cambiar su nombre a Sinclair Research Ltd, y poco después de lanzar el sucesor del ZX80, ZX81.

1648418732 251 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

La mayor parte de la arquitectura y las especificaciones siguen siendo las mismas, pero son más baratas de fabricar (usando matriz lógica no comprometida chip, ULA, para reemplazar muchos componentes lógicos) y tienen el doble de ROM, lo que permite un mejor conjunto de instrucciones. El problema de la pantalla en blanco desapareció e incluso hay una salida de audio básica.

El ZX81 está un poco apurado y tiene fallas de confiabilidad, pero cuesta un 30% menos que su predecesor; naturalmente, se vende en el barril proverbial y ha hecho una fortuna de Sinclair Research. Lo mejor está por venir.

El pináculo de Sinclair

La mayor crítica de la ZX81 es la falta de memoria: solo 1 kB, aunque se puede ampliar a 16 kB o 56 kB mediante el uso de tarjetas adicionales muy inestables. La resolución monocromática restrictiva de 64 x 48 píxeles también suele condenarse para juegos y otros programas basados ​​en gráficos.

Un poco de programación inteligente puede sortear el límite de resolución, pero lo que realmente se necesita es un hardware más potente. Sinclair Research se dio cuenta de esto y dieron la respuesta en abril de 1982: Espectro ZX.

1648418732 128 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

Hay dos versiones que difieren solo en el precio y la cantidad de memoria instalada: 16 kB por $220 (£125) y 48 kB por $310 (£175). Eso es un aumento de precio sustancial sobre el ZX81, pero las diversas mejoras justifican el aumento.

Al igual que su predecesor, Spectrum usa ULA para realizar muchas funciones estándar, pero esta vez proporciona una verdadera solución de hardware para crear rásteres de cuadros. Esto antes lo manejaba el procesador Z80 y liberado de esa tarea, podía dedicarse por completo a ejecutar el programa.

También tiene una frecuencia ligeramente superior a 3,5 MHz; en general, el Spectrum tiene aproximadamente cuatro veces la potencia de procesamiento del ZX81. La trama de hardware también tiene una resolución más alta (256 x 192 píxeles) y, en última instancia, está coloreada.

Este aspecto se maneja en bloques de 8 x 8 píxeles, con solo 15 colores posibles: negro, y dos niveles de brillo de 7 colores primarios. Desafortunadamente, debido a limitaciones de memoria, solo se puede establecer un color de primer plano y de fondo para todo el bloque.

El efecto de esto se llama conflicto de atributosdonde cambiar solo un píxel en el bloque cambiará el resto de los píxeles al mismo color, lo que resultará en malos efectos visuales, especialmente en las animaciones.

Los primeros desarrolladores de juegos de la plataforma no se molestaron en evitar el problema, pero los juegos posteriores mostraron algunos buenos trucos para encubrirlo.

1648418732 897 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

El ZX80/81 ya no usa SRAM, reemplazado por DRAM de 1 bit de ancho a 2,7 MHz. Si bien no es tan bueno como SRAM, este cambio es necesario para aumentar la huella de memoria y aún así reducir el costo. Otros aspectos del Spectrum apuntan a restricciones de precios de venta, sobre todo el teclado. Las teclas de bloque de goma se consideraban desagradables de usar y la membrana debajo a menudo estaba defectuosa.

Las computadoras domésticas de esta era se ensamblaban casi completamente a mano, lo que generaba problemas ocasionales con la calidad de la soldadura, así como componentes mal ubicados o incorrectos. Pero eso no importa: Sinclair recibió otro golpe masivo, casi triplicando sus ingresos en 2 años (ayudado por una caída masiva de precios 12 meses después del lanzamiento).

1648418733 664 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

En el transcurso de cuatro años, el ZX Spectrum actualizado dos veces: Spectrum+ llegó en octubre de 1984 (mismos componentes internos, mejor teclado), Spectrum 128 llegó a finales de 1985. Esta versión ofrece 128 kB (en forma de dos bancos conmutables de 64 kB), un chip de audio dedicado y más puertos para opciones de expansión y video.

También será la última computadora doméstica de Sinclair; a pesar de la popularidad de Spectrum, no salvará a la compañía de pérdidas graves. Entonces, ¿qué salió mal exactamente?

todo es tan corto

En 1982, Sinclair accedió a Corporación Timex, un relojero estadounidense. Ya son un importante fabricante de productos Sinclair (con líneas de producción en Dundee, Escocia), y el auge de la informática doméstica ha llevado a la empresa a intentar ampliar su cartera de productos para compensar la disminución de las ventas en su división principal.

empresa conjunta, etiquetada Timex Sinclairno solo vendiendo máquinas ZX81 y Spectrum renombradas, sino que Timex está tratando de mejorar la plataforma base, ya sea en forma de RAM adicional, mejores chips o sistemas de expansión adicionales.

No se sabe cuántos ingresos generó esto para Sinclair, pero las bajas ventas en los EE. UU. obligaron a Timex a retirarse de la región en 1984, aunque continuaron en otros países hasta principios de la década de 1990.

1648418733 625 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

La ZX Spectrum es la computadora doméstica más vendida en el Reino Unido, mientras que la máquina Timex Sinclair apenas se ha vendido. Empresas como Commodore y Atari son más competitivas en precio y desarrollo de productos. En 1985, la antigua compañía lanzó Mega 1000una máquina muy poderosa (y costosa).

Sus capacidades son muy superiores a las del ZX Spectrum de gama baja y es bien recibido en el mundo comercial. Sinclair Research intentó entrar en el mismo mercado hace un año, Sinclair QL (‘Salto cuántico’).

Tanto Amiga 1000 como QL usan motorola 68000 El chip de serie es el procesador principal. Este es un dispositivo híbrido: tiene registros de 32 bits y un bus de datos interno del mismo tamaño, pero el bus de direcciones de memoria es de 24 bits y la unidad lógica y el bus de datos externo son de 16 bits de ancho.

1648418734 148 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

A pesar de esta complejidad, los procesadores de Motorola son fáciles de usar y potentes. Para el QL, Sinclair usó una versión más económica del 68008: la velocidad del reloj era de unos sorprendentes 7,5 MHz, pero los buses de dirección y de memoria externa eran más estrechos, de 20 y 8 bits, respectivamente.

El precio base de esta computadora es de $560 (£400) con 128 kB de RAM y doble micro unidad ranura (sistema de almacenamiento en cinta patentado). Esto debería ser muy tentador para las pequeñas empresas con presupuestos ajustados o las agencias gubernamentales que buscan reducir costos. Sin embargo, todo el proyecto se apresuró y se retrasó, con numerosos errores y problemas de confiabilidad en el lanzamiento.

También se ve casi idéntica a la ZX Spectrum+, que se considera una computadora de juegos para niños. Como era de esperar, no se vendió bien y se suspendió oficialmente después de solo dos años.

1648418734 291 Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

Sinclair Research también está tratando de desarrollar y vender otros productos: relojes con radio FM incorporada, triciclo electricoy televisores de bolsillo, pero todos fueron fracasos comerciales que llevaron a la empresa a la quiebra.

El propio Clive Sinclair perdió millones de dólares y lo inevitable sucedió en 1986: la marca de Sinclair y todos sus productos se vendieron a otra empresa electrónica británica, Amstrad.

Esta compañía continuar desarrollándose ZX Spectrum, pero en diciembre de 1990 todo había terminado. Los usuarios empresariales han recurrido a las PC basadas en Windows, y los jugadores prefieren la Atari ST y las consolas. La producción del viejo favorito se detuvo y la computadora Sinclair pasó a la historia.

herencia dorada

Entonces, ¿por qué contamos historias sobre empresas con tan breves momentos de gloria? El hardware no es particularmente único, especialmente en comparación con sus competidores directos, aunque es más barato. El ZX81 y el ZX Spectrum se vendieron muy bien en el Reino Unido, pero mucho menos en otros mercados.

Y es por eso que todavía estamos hablando de cosas como el ZX Spectrum. Sus limitaciones y su enorme base de usuarios han dado lugar a algunos de los creadores de juegos más famosos de la actualidad. desarrolladores del Reino Unido, último juegologró un gran éxito en la plataforma y se embarcó en el camino para convertirse en Rare (creador de Donkey Kong, GoldenEye 007, Banjo-Kazooie y muchos otros juegos famosos).

Computadora Sinclair muerta pero no olvidada

Maestro de código, el proveedor de innumerables juegos de carreras, que comenzó a programar en computadoras de 8 bits, todo desde la comodidad de su habitación después de la escuela.y estrella de rock del norte Su historia se remonta a mediados de la década de 1980, cuando no eran ajenos a las alegrías de programar máquinas Sinclair.

Así que no sorprende que el ZX Spectrum todavía exista en la forma emulador y numerosos sitio de fansIncluso ha habido varios intentos de unirse al carro de la nostalgia de las miniconsolas en forma de proyectos de financiación colectiva como Vega espectral y Próximo.

Pero incluso si nunca lo ha tenido, o incluso si nunca ha oído hablar de él antes, los juegos que juega hoy no pueden prescindir de esta valiente cajita. Ido, pero definitivamente no olvidado.

Serie muerta pero no olvidada de TechSpot

La historia de empresas clave de hardware y electrónica que alguna vez fueron líderes y pioneras en la industria de la tecnología, pero ya no. Cubrimos las partes más destacadas de su historia, innovación, éxito y controversia.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.